N'importe qui aurait pu construire Netflix selon son cofondateur

C'était en janvier 1997 - une journée de covoiturage normale pour Marc Randolph et Reed Hastings, alors collègues de la société de développement de logiciels Pure Atria.

Marc Randolph, co-fondateur et premier PDG de Netflix.

Mais leur société était en cours d'acquisition, ce qui signifiait que Randolph et Hastings seraient bientôt sans emploi. Hastings, alors âgé de 37 ans, envisageait de devenir enseignant, tandis que Randolph, alors âgé de 39 ans, voulait lancer la prochaine grande idée.

Ce jour-là, au cours de leur trajet d'une heure et demie en voiture de Santa Cruz à Silicon Valley, Hastings a suggéré de faire un brainstorming.

Pendant les six mois suivants, alors que la paire faisait la navette, Randolph a lancé à Hastings une flopée d'idées loufoques comme vendre de la nourriture pour chiens, faire des shampoings ou des battes de baseball personnalisés ... jusqu'à ce qu'ils ont tombé sur une idée qui va révolutionner le monde de divertissement en ligne.

"Nous étions assis à prendre un café un matin à Santa Cruz et nous nous demandions si vous pouviez ou non envoyer un DVD dans une enveloppe de première classe", Randolph raconte à CNBC. Alors ils sont entrés dans un magasin de musique, ont acheté un CD et l'ont envoyé à la maison de Hastings en utilisant un timbre de première classe.

Lorsque Hastings a reçu le CD en bon état, les deux partenaires savaient qu'ils ont trouvé une idée pour leur entreprise.

Si vous avez une idée, cela ne fait pas de différence si c'est une bonne ou une mauvaise idée - le point essentiel est de commencer. Une fois que vous commencez, c'est quand vous commencez à comprendre si c'est une bonne ou une mauvaise idée. Cela vous informe. - Marc Randolph

En août 1997, Randolph et Hastings ont lancé Netflix - qui est aujourd'hui la sixième société Internet au monde en termes de chiffre d'affaires, qui a dépassé 20 milliards $ en 2019. 

Netflix est maintenant passée d'une société de location de films à une société de diffusion et de production produisant du contenu original primé, avec plus de 150 millions d'abonnés dans le monde.

Lors du lancement de la société, Randolph était le premier PDG de Netflix. Il a remis les rênes à Hastings en 1999. Puis Randolph a quitté l'entreprise en 2003, peu de temps après que Netflix est entrée en bourse en 2002.

Marc Randolph et Reed Hastings sur un jet après que Netflix a fait ses débuts sur le Nasdaq le 29 mai 2002.

Randolph dit qu'il a décidé d'écrire son livre "That Will Never Work" sur les premiers jours de Netflix pour inspirer la prochaine génération d'entrepreneurs.

Je voulais que les gens sachent que je ne faisais rien de spécial, que n'importe qui aurait pu faire quelque chose comme ça.

En fait, presque personne ne pensait que Netflix était une bonne idée. Randolph dit que lui et Hastings ont été rejetés plus de 1000 fois lorsqu'ils ont tenté de présenter Netflix à divers investisseurs. Il se souvient du PDG de Blockbuster, John Antioco, qui tentait de retenir le rire lorsque le couple lui a proposé de louer des films par courrier.

Pourtant, les deux fondateurs ont pris de l'avance et jour après jour, Netflix s'est transformé en quelque chose de plus grand.



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