Comment Nerio Alessandri a commencé l'empire de fitness Technogym dans son garage en Italie

Vous n'avez peut-être jamais entendu parler de Nerio Alessandri, mais vous avez peut-être utilisé l'équipement de gymnastique qu'il a conçu.

Alessandri est le fondateur de Technogym, l'une des marques d'équipement de gym les plus populaires au monde, avec 50 millions d'utilisateurs dans 100 pays. Fondée en 1983, l'entreprise fabrique maintenant des produits allant des poids libres aux machines à ramer.

Le fondateur de Technogym, Nerio Alessandri, avec l'acteur Sylvester Stallone.

Elle a déjà fourni des vélos d'appartement, des tapis roulants et plus encore pour plusieurs Jeux Olympiques et fournira cette année du matériel pour l'événement à Tokyo. Il a également sponsorisé des équipes de Formule 1 et de football, dont l'AC Milan.

L'entreprise vaut maintenant environ 2,2 milliards d'euros et depuis son introduction en bourse à la Bourse de Milan en mai 2016, le cours de son action a augmenté de 156%.

Parlant à CNBC, Alessandri a déclaré que d'être auto-financé avait aidé l'entreprise à croître de façon durable dans les premiers jours. Il a maintenu un cash-flow stable en obligeant les clients à payer la moitié du prix de l'équipement à l'avance, puis l'autre moitié à la livraison.

En fait, il dit qu'il n'y a que 12 ans - quelque 25 ans après la création de l'entreprise - que Technogym a pris un investissement extérieur.

Il attribue une partie du succès de l’entreprise à une croissance "durable" et "rentable".

Des débuts modestes

Avant de connaître le succès et rencontrer des gens comme Bill Gates, Arnold Schwarzenegger et Sylvester Stallone, Alessandri a commencé par concevoir les premiers prototypes de son équipement de fitness dans le garage de sa famille, près de Cesena, en Italie.

Né dans une famille d'agriculteurs, Alessandri décrit dans son livre "Born to Move" comment il a été élevé par des parents "qui n'avaient pas beaucoup d'argent mais qui avaient beaucoup de dignité et d'humilité."

Il dit qu'il "a vite compris que l'argent était un problème" pour sa famille et qu'à 10 ans, il a commencé à aider ses parents en prenant un job l'après-midi à emballer des fruits dans l'entrepôt de son grand-père.

À 12 ans, il s'est rendu compte qu'il pouvait gagner de l'argent supplémentaire en utilisant sa passion pour la conception technique et mécanique.

Il raconte comment un riche ami de l'école lui a demandé conseil sur le meilleur modèle de stéréo portable à acheter, qui était "à la mode" en Italie dans les années 1970. Alessandri l'a ensuite acheté à son ami pour la moitié du prix après s'être ennuyé avec, rénové et revendu pour un profit.

Alessandri a fait de même avec un scooter Caballero et une voiture Volkswagen Golf: les acheter, les améliorer et les vendre pour plus d'argent.

Le garage de la famille Alessandri où Technogym a été lancé près de Cesena, en Italie..

Comment Technogym a commencé

Peu de temps après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, Alessandri est devenu agité et voulait créer son propre business. Au départ, il revisite son rêve d'enfance de devenir créateur de mode et envoie une lettre au célèbre créateur italien Giorgio Armani, qui ouvre une boutique dans la région.

Alessandri n'a jamais eu de nouvelles d'Armani, mais tout en continuant son emploi principal, il s'est intéressé au monde du fitness après avoir visité un gymnase local et vu qu'il ne proposait qu'un équipement très basique.

Voyant l'opportunité de mettre à profit ses compétences en conception, il a commencé à concevoir des équipements dans le garage de son père et, en 1983, à 22 ans, il a fondé Technogym.

Alors que les commandes pour son équipement de gymnastique commençaient à arriver, Alessandri a quitté son emploi et lorsque Technogym a dépassé le garage, il a déménagé son entreprise en plein essor dans une ancienne usine de matelas.

L'importance de la culture

Alessandri a déclaré qu'un autre facteur à l'origine du succès de Technogym est sa concentration sur la culture.

Il a déclaré à CNBC que son objectif était de "laisser un héritage à la prochaine génération", ce qui serait possible grâce à une culture forte.

Une partie de cela se résume à maintenir une "curiosité" et une "passion" pour l'entreprise, a-t-il dit, qui alimente "l'amélioration continue", et il a également souligné l'importance d'être honnête et transparent.


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