Cette maman a construit une entreprise d'un million de dollars sans prêt

Au début des années 2000, lorsque Mahisha Dellinger développait sa gamme de produits de soins capillaires naturels, Curls, elle avait de grandes aspirations pour son entreprise.

Mais la mère de 46 ans a rencontré un obstacle en matière de financement. En 2001, sa demande de prêt pour les petites entreprises avait été refusée, malgré un bon crédit et un solide plan d’affaires.



"Je ne pouvais pas obtenir un prêt commercial pour sauver ma vie", dit-elle au magazine Money. Ont leur a dit qu'elle avait besoin de plus d'expérience en affaires. La femme pense également que la discrimination a joué un rôle dans le rejet de sa demande.

Aujourd'hui, Curls est une entreprise de plusieurs millions de dollars et Dellinger a débarqué son produit, non seulement à Walmart, mais également à Target, Sally Beauty Supply, CVS et d’autres grands magasins de vente au détail.  

En regardant en arrière, Dellinger est reconnaissante de ne pas obtenir le prêt.

"Ne pas avoir le financement était vraiment une bénédiction déguisée pour moi", dit-elle.

Au lieu de commencer grand, comme elle l’avait prévu au départ, cela l’a forcée de commencer petit et grandir son activité de manière plus organique. Cela lui a permis de commettre des erreurs très tôt sans que cela affecte sa marque. Et surtout, dit-elle, cela l'a aidée à bâtir son entreprise sans dettes.

Dellinger a investi environ 40 000 $ de ses propres économies dans Curls. Travaillant principalement dans son garage, elle a lancé quatre produits capillaires en 2002 qu'elle a vendus sur son propre site web. Sans compter sur un crédit, elle a auto-commercialisé sa marque en distribuant des échantillons lors d'événements et en faisant de la pub dans des chatrooms où elle pouvait trouver sa clientèle cible - les femmes aux cheveux bouclés.

"C'était avant les réseaux sociaux", déclare Dellinger. "Il a fallu plus d'efforts de base pour atteindre les clients."

Et pendant les trois premières années, Dellinger ne s’est pas donnée de salaire - quelque chose qu’elle recommande aux autres entrepreneurs lors de la création de leur entreprise - afin d’investir le plus d’argent possible dans Curls. Elle a quitté son poste dans le marketing chez Intel et a commencé à travailler comme représentante des ventes médicales chez Pfizer, ce qui lui donnait plus de flexibilité et la possibilité de gagner sa vie et de travailler sur son entreprise en même temps.

En plus de jongler avec un emploi à temps plein et la construction de son entreprise, Dellinger avait une fille pour prendre soin d'elle. Et un an et demi après le lancement, elle a eu deux autres enfants.

Alors que de nombreux entrepreneurs s’attendent à être en affaires pendant quelques années avant de dégager des bénéfices, dans la première année de Dellinger, Curls a réalisé un bénéfice de 86 000 $.

Dellinger pense qu'un bénéfice dès la première année aurait tout de même été possible si elle avait obtenu le prêt à la petite entreprise qu'elle souhaitait. Mais elle dit qu’elle a peut-être trop dépensé sur des domaines qui n’étaient pas nécessaires, comme sur un site web plus sophistiqué, au lieu de rester simple.

À présent, quand elle conseille d’autres femmes, Dellinger suggère à ses clientes d’évaluer si elles ont réellement besoin d’emprunter de l’argent. Elle les encourage à construire leurs entreprises de manière organique et à le faire sans s'endetter.

"Je suis un grand partisan de commencer petit, étant conservateur, et vraiment apprendre à connaître votre entreprise et votre secteur d'activité et vos concurrents avant d'investir lourdement", dit-elle.


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