08/01/2019

Comment Facebook a aidé Hafthor Bjornsson à devenir la star de Games of Thrones


Hafthor Bjornsson, actuellement détenteur du titre “L’homme le plus fort au monde“ peut tirer tout seul un camion de 20 tonnes. Mais, quand il s'agit de décrocher le job de rêve en tant que “La Montagne“ dans la célèbre série télévisée Game of Thrones, il a fallu un message non sollicité sur Facebook Messenger pour avoir le rôle.

En moins d’un an, il avait quitté son travail comme gardien de sécurité pour devenir strongman à plein temps avec une activité secondaire comme acteur. Sa renommée de la série a nourri sa popularité dans les concours d'hommes forts. Les publicités ont suivi. Il a acheté une Range Rover et une maison.

"Quand je l'ai eu, je l'ai lu et je n'ai même pas répondu, parce que, vous savez, je pensais juste que c'était quelqu'un qui plaisantait", a déclaré Bjornsson à CNBC. "Je n’ai juste pas pris ça au sérieux."

Bjornsson, 30 ans, est originaire d’Islande. Il a commencé sa carrière dans l’athlétisme à l’adolescence en jouant au basketball pour trois équipes professionnelles islandaises différentes et en participant à des compétitions d’hommes forts pendant près de 10 ans.

Bjornsson, qui mesure 2,06 m et 180 kg, est un grand nom dans la compétition sportive des hommes forts. Il a remporté le titre de l’homme le plus fort au monde pour la première fois en 2018 après avoir terminé deuxième ou troisième du concours annuel dans chacune des six années précédentes. Mais, la plupart de ses fans le reconnaissent pour son rôle dans le film.

Depuis 2014, Bjornsson incarne Ser Gregor Clegane "La Montagne" dans la série de médiéval-fantastique très populaire "Game of Thrones". Bjornsson n'a jamais voulu devenir acteur, mais Hollywood l'a quand même appelé en 2013, lorsqu'il a reçu un message non sollicité sur Facebook d'un membre du département de casting de "Game of Thrones".

Les producteurs de "Game of Thrones", qui tournait certaines de ses scènes dans l'Islande, le pays natal de Bjornsson, avaient besoin de quelqu'un pour représenter le personnage “La Montagne“, un chevalier brutal et énorme. (Le rôle avait déjà été rempli par deux acteurs différents qui ont chacun fait une brève apparition dans les première et deuxième saisons de la série, mais le département de casting de "Game of Thrones" recherchait un nouveau visage pour jouer le rôle de manière permanente.)

Bjornsson, qui n'avait que 24 ans à l'époque, était un fan de "Game of Thrones", mais comme il n'avait aucune expérience en tant qu’acteur, il supposait que le message qu'il avait reçu de quelqu'un prétendant travailler dans la série devait être une blague.

Heureusement pour lui, le département de casting de la série était persistant. "Quelques jours plus tard, j'ai reçu un appel téléphonique", a déclaré Bjornsson. "Et oui, je suppose que c'était sérieux et qu'ils voulaient vraiment de moi dans la série."

De toute évidence, la taille massive et la force impressionnante de Bjornsson avaient attiré l'attention de quelqu'un dans le camp "Game of Thrones". Et une fois que Bjornsson a finalement compris que l’offre était logique, il a parlé au directeur de casting de la série, puis a rencontré C C Smiff, le coordinateur des cascades primé qui supervise toutes les nombreuses séquences de combat à l’épée sur "Game of Thrones".

Bjornsson a auditionné pour le film en lisant quelques lignes, mais il a également montré à Smiff qu'il n'était pas seulement grand, mais aussi assez sportif pour manipuler de manière réaliste une épée dans une scène de combat chorégraphiée. "Beaucoup de gros hommes ne peuvent pas se pencher, ont des douleurs au genou, sont lents", a déclaré Björnsson à Men's Health en 2017. "Je suis rapide. Je suis flexible, surtout pour ma taille."

Smiff était vraiment impressionné. Bjornsson décroche le rôle quelques jours plus tard et commence le tournage pour la quatrième saison de "Game of Thrones" en 2013. Lorsque la saison est diffusée, à partir d'avril 2014, Bjornsson devient soudainement célèbre pour son métier d'acteur, particulièrement après une scène de combat horrible dans laquelle son personnage égorge les yeux d'un rival appelé "La Vipère Rouge".


Cette scène de combat "a définitivement changé ma vie", a déclaré Bjornsson à CNBC de l'épisode qui avait été visionné par plus de 7,1 millions de personnes lors de sa première apparition. "Cela a attiré tellement d'attention dans le monde entier. Je ne savais pas vraiment à quel point cela allait devenir énorme."

La scène graphique (qui comportait un rebondissement surprenant) a été si bien reçue qu'elle a suscité de nombreux articles de blogs et de gros titres en ligne dans le monde entier, tout en contribuant à la croissance du nombre des fans de Bjornsson sur les réseaux sociaux.

"Je me souviens du jour qui a été diffusé à la télévision, mon téléphone ne s’est pas arrêté car j’avais toutes les notifications sur", se souvient Bjornsson. "J'ai de nouveaux abonnés chaque seconde."

Bjornsson compte maintenant plus de 1,6 million d'abonnés sur Instagram et sa nouvelle célébrité (à la télévision et en tant que sportif) l'a aidé à décrocher de nouvelles opportunités, notamment comme vedette d’une récente publicité pour Krazy Glue. Il dit aussi qu'il est parfois difficile de dire s'il est plus reconnu pour être l'homme le plus fort du monde ou pour son rôle dans "Game of Thrones", qui sera diffusé pour la huitième et dernière saison en avril.

"Si je marche dans la rue, les gens me reconnaissent plus dans ‘Game of Thrones’ que dans Strongman", dit-il.


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