Aliko Dangote est la personne la plus riche d’Afrique, voici comment il a fait fortune


Avec une fortune estimée à 10 milliards $, le fondateur du Dangote Group est l’homme le plus riche d’Afrique selon le magazine économique Forbes, il est également la personnalité noire la plus riche du monde. La majeure partie de la richesse de l'entrepreneur provient de sa participation majoritaire dans Dangote Cement, qui est le plus grand producteur de ciment en Afrique.

Lancé en 1981, le groupe Dangote possède et exploite maintenant plus de 18 filiales dans divers secteurs, dont Dangote Cement, Dangote Flour et Dangote Sugar.

Sous la domination britannique, Sanusi Dantata, le grand-père de Dangote, est devenu un homme riche en tant que commerçant des produits alimentaires comme l'avoine et le riz et se classa parmi les citoyens les plus riches de Kano, un hub commercial et la deuxième plus grande ville du Nigéria. Dantata a insisté pour élever personnellement son petit-fils après la mort de son père.

Le milliardaire âgé de 61 ans attribue une grande partie de son succès à son grand-père, qui a initié Dangote à l’esprit commercial dès son plus jeune âge. À l'âge de huit ans seulement, Dangote achèterait des bonbons avec son argent de poche, qu'il donnerait aux gens à vendre pour un profit.

"Quand vous êtes élevé par un parent ou un grand-parent entreprenant, vous choisissez cette aspiration", a-t-il déclaré à Forbes en 2015. "Cela vous rend beaucoup plus agressif - de penser que tout est possible."

Les intérêts entrepreneuriaux de Dangote l'ont suivi jusqu'à l'âge adulte. En 1977, il a obtenu un diplôme de commerce de l'université égyptienne Al-Azhar. À son retour au Nigéria, Dangote s’est installé à Lagos, une des villes les plus riches d’Afrique et le plus grand centre financier du pays.

Un prêt de 500.000 $ de son oncle a permis à Dangote, âgé de 21 ans à l’époque, de devenir un commerçant de riz, de sucre et de ciment.

Il était bien financé et un commerçant naturellement talentueux. Il a importé du sucre du Brésil et du riz de Thaïlande et les a vendus localement au prix fort. À son apogée, dit-il, il empochait 10.000 $ de bénéfices par jour. "Les choses étaient plutôt bonnes", dit-il. "Cela nous a permis de créer énormément d'argent."

Un voyage au Brésil en 1995 l'a convaincu de passer du commerce à la fabrication. Pourquoi continuer à jouer l’intermédiaire alors qu’il pourrait fabriquer le produit au Nigeria à la place et empocher encore plus de profits?  

Son entreprise spécialisée dans le sucre, Dangote Sugar, a débuté en 2000 et a rapidement augmenté la capacité de production annuelle de sa raffinerie du port d'Apapa, à Lagos, à 1,44 million de tonnes, une quantité suffisante pour satisfaire 90% de la demande nationale. Au moment où Dangote Sugar a fait ses débuts à la Bourse nigériane en 2007, les ventes avaient quadruplé pour atteindre 450 millions $.

Dangote Flour, la société de fabrication de farine, créée en 1999 et qui produit également des pâtes et des nouilles, a suivi une trajectoire similaire. Cela a commencé avec une seule usine, des revenus triplés à 270 millions $ et une capacité multipliée par huit à 1,5 million de tonnes. Elle a ensuite rejoint Dangote Sugar à la bourse en 2008, année où Dangote est devenu le premier Nigérian figurant sur la liste des milliardaires mondiaux de Forbes.

Dangote décrit son parcours professionnel comme "excitant", mais note qu'il a également rencontré des obstacles en cours de route. Relever ces défis, a-t-il déclaré à Forbes Africa, nécessite une réflexion approfondie et une approche innovante. "Il faut rêver grand pour pouvoir être grand et c'est ce que nous faisons", a déclaré Dangote, qui construit actuellement une raffinerie de pétrole qui devrait coûter environ 14 milliards $.

Pour sa part, Dangote dit qu'il est motivé par l'impact qu'il peut avoir sur l'humanité. En fait, il est également l'un des plus importants philanthropes d'Afrique. "Vous aimeriez qu'on se souvienne des choses que vous avez réellement fait", a-t-il dit à Forbes. "Nous, les Africains, sommes les seuls à pouvoir faire de l'Afrique une grande."


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